Basta un tablet per programmare i robot!

FANUC amplia le possibilità di applicazione software web-based iRProgrammer, che consente di installare e programmare in modo semplice e veloce tutti i robot sviluppati dalla casa giapponese. L’interfaccia, che è un’aggiunta ad iPendant e funziona sia su tablet che su notebook con un approccio assolutamente user-friendly, consente di effettuare tre tipi di operazioni: creazione e modifica di programmi robot, esecuzione di questi programmi e modifica delle impostazioni di base.

di Leonardo Albino

L’obiettivo fondamentale è rendere più semplice l’installazione e la programmazione dei robot. Progettato originariamente pensando alla gamma di robot SCARA, FANUC ha esteso le possibilità di utilizzo del software di programmazione iRProgrammer anche agli altri robot industriali e collaborativi che fanno parte del portfolio di soluzioni che l’azienda giapponese mette a disposizione dei suoi clienti.
L’approccio di sviluppo del software iRProgrammer – un’interfaccia software che funziona sia su tablet che su notebook – è stato quello di creare un’opzione di programmazione che fosse al contempo semplice ed economica. Per le attività quotidiane, un tablet PC può effettivamente rendere il lavoro molto più facile grazie alle sue dimensioni, ridotte rispetto a un tradizionale dispositivo di programmazione portatile. iRProgrammer è un’aggiunta ad iPendant, come viene chiamato il dispositivo portatile di programmazione di FANUC, e costituisce lo strumento ideale per apportare modifiche di programma ai sistemi esistenti. Nello specifico, sono previsti tre tipi di operazioni: creazione e modifica di programmi robot, esecuzione di questi programmi e modifica delle impostazioni di base. Numerosi elementi già noti dalle moderne interfacce PC o smartphone sono “integrati” nelle corrispondenti interfacce di menu. In questo senso, l’interfaccia risulta estremamente familiare, prerequisito tutt’altro che insignificante per l’accettazione di un nuovo software di programmazione.

Approccio user-friendly per una programmazione più veloce
Il software iRProgrammer supporta anche i suggerimenti durante la creazione di un programma: inserendo la lettera iniziale di un comando nella finestra di dialogo, vengono visualizzati tutti i comandi con quella lettera iniziale. Inoltre, una linea di programmazione può essere completata manualmente oppure inserita nella finestra dell’editor trascinandola e rilasciandola; il sistema controllerà poi la presenza di eventuali errori di battitura quando la digitazione avviene manualmente. In una finestra separata sono presenti dei tasti software che servono a specificare i movimenti del robot, sia tramite i tasti + / – per ogni asse oppure tramite una sorta di volantino virtuale che abilita il movimento nello spazio del robot.
In origine, iRProgrammer è stato sviluppato come strumento per la programmazione della nuova gamma FANUC SCARA (che a oggi comprende i modelli SR-3iA e SR-6iA), ma anche i robot della serie M-2000i possono essere programmati tramite questo software.
La programmazione è basata sul web: a tale scopo viene utilizzata l’interfaccia web integrata in ogni controllore. iRProgrammer è facilmente accessibile tramite i più diffusi browser web, come ad esempio Safari o Chrome. Come di consueto con FANUC, la certificazione del controllore ha copertura mondiale senza costi aggiuntivi: il controllore R-30iB Compact Plus in dotazione supporta sia la marcatura CE che NRTL.

Il software è disponibile anche per la gamma di robot collaborativi
Non c’è bisogno di installare software aggiuntivo sul PC o sul tablet, in quanto un sito web punta all’indirizzo IP del robot e vi si può accedere solo tramite un tablet definito, impedendo così l’accesso non autorizzato al robot da altri dispositivi. Un’altra caratteristica di sicurezza è la definizione master/slave tra un tablet e un iPendant esistente; il Teach Pendant è sempre considerato come unità master e qualsiasi azione tramite il dispositivo portatile di programmazione ha la precedenza sul tablet.
Si raccomanda di programmare con il tablet in prossimità di un interruttore di arresto di emergenza. Questo perché un PC portatile non ha un pulsante di arresto di emergenza come un classico dispositivo di programmazione. Ciò non è però necessario per le piccole operazioni di programmazione quotidiane, poiché tutti i dispositivi di sicurezza necessari per il funzionamento sono già disponibili in una cella o in un impianto e pronti per l’uso. iRProgrammer è disponibile anche come strumento di programmazione per i robot collaborativi della serie CR di FANUC. Il software iRProgrammer non deve necessariamente sostituire il Teach Pendant; questo è vero soprattutto quando si progetta una cella o una linea o durante la messa in servizio, poiché non tutti i dispositivi di protezione sono ancora completamente installati.